Eihwaz

Eihwaz

Eiwaz oder Eihaz ist der rekonstruierte proto-germanische Name der Rune ᛇ, der von einem Wort für "Eibe" stammt. Für das Proto-Germanische werden zwei Varianten des Wortes rekonstruiert, *īhaz (*ē2haz, von proto-indoeuropäisch *eikos), das sich im Altenglischen als ēoh (auch īh) fortsetzt, und *īwaz (*ē2waz, von proto-indoeuropäisch *eiwos), das sich im Altenglischen als īw fortsetzt (daher englisch yew). Letzteres ist möglicherweise eine frühe Entlehnung aus dem Keltischen, vgl. gallisch ivos, bretonisch ivin, walisisch ywen, altirisch ēo. Die gebräuchliche Schreibweise des Runennamens, "Eihwaz", kombiniert die beiden Varianten; streng nach den altenglischen Belegen wäre die Schreibweise "Eihaz" angemessener.

In Anlehnung an die Konvention von Wolfgang Krause lautet die Standardtranskription der Rune heute ï, obwohl diese Bezeichnung etwas willkürlich ist, da der Zweck und der Ursprung der Rune noch immer nicht ganz geklärt sind. Elmer Antonsen und Leo Connolly stellten die Theorie auf, dass die Rune ursprünglich für einen proto-germanischen Vokal stand, der zur Zeit der frühesten bekannten Runeninschriften verloren gegangen war, obwohl sie unterschiedliche Vokale angaben (Antonsen gab [æː] an, während Connolly [ɨ(ː)] annahm). Ottar Grønvik schlug [ç] vor. Tineke Looijenga postuliert, dass die Rune ursprünglich eine Bindrune aus ᛁ und ᛃ war und den Lautwert [ji(ː)] oder [i(ː)j] hatte. 

Die Rune ist im angelsächsischen Futhorc als ᛇ Ēoh oder Īh "Eibe" erhalten (beachten Sie, dass ᛖ eoh "Pferd" einen kurzen Diphthong hat). In futhorischen Inschriften erscheint Ēoh sowohl als Vokal um /iː/ als auch als Konsonant um [x] und [ç]. Als Vokal taucht Ēoh in jïslheard (ᛡᛇᛋᛚᚻᛠᚱᛞ) auf dem Dover Stone auf. Als Konsonant taucht Ēoh in almeïttig (ᚪᛚᛗᛖᛇᛏᛏᛁᚷ) auf dem Ruthwell Cross auf.

Das angelsächsische Runengedicht lautet:


ᛇ Eoh byþ utan unsmeþe treoƿ,
hörte hrusan fæst, hyrde fyres,
ƿyrtrumun underƿreþyd, ƿyn on eþle.
Die Eibe ist ein Baum mit rauer Rinde,
hart und fest in der Erde, getragen von ihren Wurzeln,
ein Wächter der Flamme und eine Freude auf heimischem Boden.