Ivar der Knochenlose

Ivar der Knochenlose

Ivar der Knochenlose (altnordisch: Ívarr hinn Beinlausi [ˈiːˌwɑrː ˈhinː ˈbɛinˌlɔuse]; geboren um 800-c. 873), auch bekannt als Ivar Ragnarsson, war ein halb-legendärer Wikingerführer, der England und Irland überfiel. Nach der Sage von Ragnar Lodbrok war er der Sohn von Ragnar Loðbrok und dessen Frau Aslaug. Zu seinen Brüdern gehörten Björn Eisenseite, Halfdan Ragnarsson, Hvitserk, Sigurd Snake-in-the-Eye und Ubba. Bei Ivar handelt es sich wahrscheinlich um dieselbe Person wie bei Ímar.

Der Ursprung des Spitznamens ist nicht sicher. "Ívarr beinlausi" könnte mit "Ivar beinlos" übersetzt werden, aber "beinlausi" könnte auch mit "knochenlos" übersetzt werden, da "Knochen" und "Bein" im Altnordischen dasselbe Wort, nämlich "bein", bedeuten.

In mehreren Sagas wird er als bein- bzw. knochenlos beschrieben, während eine Passage in der Ragnarssona þáttr (auch bekannt als die Sage von Ragnars Söhnen) darauf hindeutet, dass es sich um männliche Impotenz handelt.


Nach der Sage von Ragnar Lodbrok war Ivars Knochenlosigkeit das Ergebnis eines Fluchs. Seine Mutter, Aslaug, war Ragnars dritte Frau. Sie wurde als Völva beschrieben, eine Art Seherin oder Hellseherin. Sie sagte, dass sie und ihr Mann drei Nächte warten müssten, bevor sie ihre Ehe nach seiner Rückkehr nach einer langen Trennung (während er in England auf Raubzug war) vollziehen könnten. Ragnar war jedoch nach einer so langen Trennung von der Lust überwältigt und hörte nicht auf ihre Worte. Infolgedessen wurde Ivar mit schwachen Knochen geboren.

Eine andere Hypothese besagt, dass er eigentlich als "der Gehasste" bekannt war, was auf Lateinisch Exosus hieße. Ein mittelalterlicher Schreiber mit nur geringen Lateinkenntnissen hätte dies leicht als ex (ohne) os (Knochen) interpretieren können, also als "der Knochenlose", obwohl es schwer ist, diese Theorie mit der direkten Übersetzung seines Namens in den nordischen Quellen in Einklang zu bringen.

Während die Sagas Ivars körperliche Behinderung beschreiben, betonen sie auch seine Weisheit, Gerissenheit und Beherrschung von Strategie und Taktik im Kampf.

Er wird oft mit Ímar, dem Begründer der Uí Ímair-Dynastie, gleichgesetzt, die zu verschiedenen Zeiten, von der Mitte des neunten bis zum zehnten Jahrhundert, von der Stadt York aus über Northumbria herrschte und als Königreich Dublin die Region der Irischen See beherrschte.

Chronologie

  • 865 fiel das große heidnische Heer unter der Führung Ivars in die angelsächsische Heptarchie ein, die Heptarchie war der Sammelname für die sieben Königreiche East Anglia, Essex, Kent, Mercia, Northumbria, Sussex und Wessex. Die Invasion wurde von den Söhnen Ragnar Lodbroks organisiert, um Rache an Ælla von Northumbria zu üben, die Ragnar angeblich 865 hingerichtet hatte, indem sie ihn in eine Schlangengrube warf. Der Sage zufolge konnte Ivar Ælla nicht besiegen und suchte die Versöhnung. Er verlangte nur so viel Land, wie er mit einem Ochsenfell bedecken konnte, und schwor, niemals Krieg gegen Ælla zu führen. Dann schnitt Ivar das Ochsenfell in so feine Stränge, dass er eine große Festung (in einer älteren Sage war es York, einer jüngeren Sage zufolge London) umhüllen konnte, die er als sein Eigentum einnehmen konnte (vgl. die ähnliche legendäre List der Dido).
  • Ende des nächsten Jahres wandte sich das Heer nach Norden und fiel in Northumbria ein, wo es schließlich 867 Ælla in York gefangen nahm. Der Legende nach wurde Ælla von Ivar und seinen Brüdern mit dem Blutadlerhingerichtet, einer rituellen Hinrichtungsmethode, deren Historie umstritten ist, bei der der Brustkorb von hinten geöffnet und die Lunge herausgezogen wird, so dass eine flügelähnliche Form entsteht. Später im Jahr zog das Heer nach Süden und fiel in das Königreich Mercia ein, wo es die Stadt Nottingham eroberte und den Winter dort verbrachte. König Burgred von Mercia verbündete sich daraufhin mit dem westsächsischen König Æthelred von Wessex, und mit einer gemeinsamen Streitmacht belagerten sie die Stadt. Den Angelsachsen gelang es nicht, die Stadt zurückzuerobern, aber es wurde ein Waffenstillstand vereinbart, wonach sich die Dänen nach York zurückziehen sollten. Das große heidnische Heer blieb über ein Jahr lang in York und sammelte seine Kräfte für weitere Angriffe.
  • Ivar und Ubba werden als die Befehlshaber der Dänen identifiziert, als diese 869 nach Ostanglien zurückkehrten, und als die Henker des ostenglischen Königs Edmund des Märtyrers, weil er sich ihrer Forderung, Christus abzuschwören, widersetzt hatte. Der genaue Hergang von Edmunds Tod ist nicht bekannt, es wird jedoch vermutet, dass er von den Söhnen Ragnars gefangen genommen und hingerichtet wurde.


Tod von Ivar des Knochenlosen

Der angelsächsische Chronist Æthelweard datiert seinen Tod auf das Jahr 870.

Die Annalen von Ulster beschreiben den Tod von Ívar im Jahr 873. Der Tod von Ívar wird auch in den Fragmentarischen Annalen von Irland unter dem Jahr 873 verzeichnet.

Die Identifizierung des Königs von Laithlind als Gothfraid (d. h. Ímars Vater) wurde von einem Kopisten im 17 Jahrhundert hinzugefügt. Im ursprünglichen Manuskript aus dem 11. Jahrhundert wurde der Gegenstand des Eintrags einfach righ Lochlann ("der König von Lochlainn") genannt, was sich höchstwahrscheinlich auf Ímar bezog, dessen Tod in den Fragmentarischen Annalen nicht anders vermerkt ist. Die Todesursache - eine plötzliche und schreckliche Krankheit - wird in keiner anderen Quelle erwähnt, aber sie wirft die Möglichkeit auf, dass der wahre Ursprung von Ivars altnordischem Spitznamen in den lähmenden Auswirkungen einer nicht identifizierten Krankheit lag, die ihn am Ende seines Lebens niederstreckte.

1686 entdeckte ein Landarbeiter namens Thomas Walker in Repton in Derbyshire einen skandinavischen Grabhügel in der Nähe eines Schlachtfeldes, auf dem das große heidnische Heer den Mercianer-König Burgred von seinem Königreich stürzte. Die Anzahl der Teilskelette, die den Leichnam umgaben - über 250 - deutete darauf hin, dass der dort bestattete Mann einen sehr hohen Status hatte. Es wird vermutet, dass ein solcher Grabhügel möglicherweise die letzte Ruhestätte Ivars ist.

Der Sage nach ordnete Ivar an, dass er an einem Ort begraben werden sollte, der Angriffen ausgesetzt war, und prophezeite, dass Feinde, die in das Land kämen, in diesem Fall keinen Erfolg haben würden. Diese Prophezeiung bewahrheitete sich, so die Sage, bis "Vilhjalm Bastard (Wilhelm I. von England) an Land kam[,] er ging [zur Begräbnisstätte] und brach Ivars Grabhügel auf und sah, dass [Ivars] Körper nicht verwest war. Dann ließ Vilhjalm einen großen Scheiterhaufen errichten, auf dem Ivars Leiche verbrannt wurde... Daraufhin fuhr [Vilhjalm mit der Landungsinvasion fort und errang] den Sieg."

Fiktive Darstellungen

  • Ivar der Knochenlose ist eine Nebenfigur in dem Film Alfred der Große von 1969, der als akrobatischer und wendiger Krieger dargestellt wird.
  • In dem Film Hammer of the Gods von 2013 wird Ivar der Knochenlose als zurückgezogener, homosexueller Wikinger dargestellt. (Die Figur wurde von Ivan Kaye gespielt, der später den König Aelle in der TV-Serie Vikings des History Channel darstellte.)
  • In der 2013 vom History Channel ausgestrahlten Fernsehserie Vikings wird Ivar als der Sohn von Ragnar und Aslaug und jüngerer Halbbruder von Björn Eisenseite dargestellt. Er tauchte erstmals in der zweiten Staffel als Baby auf und wurde später von James Quinn Markey und Alex Høgh Andersen gespielt.
  • Ivars Invasion von East Anglia und die Ermordung von Edmund dem Märtyrer werden im Video zum Lied Barbarian von The Darkness dargestellt.
  • Ivar ist neben seinem Bruder Ubba eine wichtige Figur in Bernard Cornwells Romanreihe Saxon Stories, darunter auch im ersten Band The Last Kingdom (2004). In der nachfolgenden gleichnamigen Fernsehadaption bleibt Ivar jedoch eine unsichtbare Figur.
  • Ivar der Gebeinlose und seine Brüder Ubba und Halfdan tauchen in dem Videospiel Assassin's Creed: Valhalla als Verbündete des Hauptprotagonisten Eivor. Hier wird er als äußerst aggressiv und gefühllos dargestellt, was zu Reibereien mit den anderen Charakteren führt. Ivar wird von dem kanadischen Schauspieler Eric Johnson gesprochen.