Bragi

Bragi

Bragi (/ˈbrɑːɡi/; altnordisch: [ˈbrɑɣe]) ist der skaldische Gott der Poesie in der nordischen Mythologie.

 

Etymologie

Der Name Bragi stammt wahrscheinlich vom männlichen Substantiv bragr ab, das im Altnordischen mit "Dichtung" (vgl. isländisch bragur "Gedicht, Melodie, weise") oder mit "der Erste, Edelste" (vgl. poetisches Altnordisch bragnar "Häuptlinge, Männer", bragningr "König") übersetzt werden kann. Es ist unklar, ob sich das Theonym semantisch von der ersten oder der zweiten Bedeutung ableitet.

Es wurde auch ein Zusammenhang mit dem altnordischen bragarfull, dem Becher, der bei feierlichen Anlässen zur Ablegung von Gelübden getrunken wurde, vermutet. In der Regel wird angenommen, dass sich das Wort semantisch von der zweiten Bedeutung von bragr ('erster, edelster') ableitet. Ein Zusammenhang mit dem altenglischen Begriff brego ('Herr, Fürst') bleibt ungewiss.

Bragi erscheint in altnordischen und altschwedischen Quellen regelmäßig als Personenname, was nach Ansicht des Sprachwissenschaftlers Jan de Vries auf den sekundären Charakter des Götternamens hinweisen könnte.

 

Bezeugungen

Snorri Sturluson schreibt in der Gylfaginning nach der Beschreibung von Odin, Thor und Baldr:


Einer heißt Bragi: Er ist bekannt für seine Weisheit und vor allem für seine Redegewandtheit und sein Geschick im Umgang mit Worten. Er versteht am meisten von der Skaldenkunst, und nach ihm wird die Skaldenkunst bragr genannt, und nach seinem Namen wird derjenige bragr-Mann oder -Frau genannt, der eine Beredsamkeit besitzt, die alle anderen übertrifft, ob Frauen oder Männer. Seine Frau ist Iðunn.


In Skáldskaparmál schreibt Snorri:


Wie sollte man Bragi umschreiben? Indem man ihn Ehemann von Iðunn, den ersten Schöpfer der Poesie und den langbärtigen Gott (nach seinem Namen wird ein Mann, der einen großen Bart hat, Bart-Bragi genannt) und Sohn von Odin nennt.


Dass Bragi Odins Sohn ist, wird nur hier und in einigen Versionen einer Liste der Söhne Odins deutlich erwähnt (siehe Söhne Odins). Aber "Wunschsohn" in Strophe 16 der Lokasenna könnte "Odins Sohn" bedeuten und wird von Hollander als Odins Verwandter übersetzt. Die Mutter von Bragi ist möglicherweise die Riesin Gunnlod. Wenn Bragis Mutter Frigg ist, dann ist Frigg in der Lokasenna in Strophe 27 etwas abweisend gegenüber Bragi, als Frigg sich beschwert, dass Loki um sein Leben kämpfen müsste, wenn sie einen Sohn in ÆgirsHalle hätte, der so tapfer wie Baldr wäre.

In diesem Gedicht verbietet Bragi Loki zunächst, die Halle zu betreten, wird aber von Odin überstimmt. Loki grüßt daraufhin alle Götter und Göttinnen, die sich in der Halle befinden, außer Bragi. Bragi bietet großzügig sein Schwert, sein Pferd und einen Armring als Friedensgeschenk an, aber Loki antwortet nur, indem er Bragi Feigheit vorwirft, da er von allen Æsir und Elfen in der Halle am meisten Angst vor dem Kampf habe. Bragi entgegnet, dass er Loki köpfen würde, wenn sie sich außerhalb der Halle befänden, aber Loki wiederholt nur die Anschuldigung. Als Bragis Frau Iðunn versucht, Bragi zu beruhigen, beschuldigt Loki sie, den Mörder ihres Bruders zu umarmen, ein Hinweis auf Dinge, die nicht überlebt haben. Es könnte sein, dass Bragi Iðunns Bruder erschlagen hatte.

Eine Passage in der Poetischen Edda, dem Gedicht Sigrdrífumál, beschreibt, dass Runen auf die Sonne, auf das Ohr eines der Sonnenpferde und auf die Hufe des anderen, auf Sleipnirs Zähne, auf die Pranke eines Bären, auf den Schnabel eines Adlers, auf die Klaue eines Wolfs und auf verschiedene andere Dinge, darunter auch auf Bragis Zunge, eingraviert wurden. Dann werden die Runen abgeschabt und die Späne mit Met gemischt und in die Welt geschickt, so dass die Æsir etwas davon haben, die Elfen etwas davon, die Vanir etwas davon und die Menschen etwas davon, nämlich Sprach- und Geburtsrunen, Bierrunen und Zauberrunen. Die Bedeutung dieser Runen ist unklar.

Der erste Teil von Snorri Sturlusons Skáldskaparmál ist ein Dialog zwischen Ægir und Bragi über die Natur der Poesie, insbesondere der skaldischen Poesie. Bragi erzählt, wie der Met der Poesie aus dem Blut von Kvasir entstanden ist und wie Odin diesen Met erhalten hat. Anschließend erörtert er verschiedene poetische Metaphern, die als Kennings bekannt sind.

Snorri Sturluson unterscheidet deutlich zwischen dem Gott Bragi und dem sterblichen Skalden Bragi Boddason, den er oft getrennt erwähnt. Das Auftauchen von Bragi in der Lokasenna deutet darauf hin, dass, wenn diese beiden Bragis ursprünglich derselbe waren, sie auch für diesen Autor getrennt wurden, oder dass die Chronologie sehr verworren ist und Bragi Boddason in die mythologische Zeit verlegt wurde. Man vergleiche das Auftreten des walisischen Taliesin im zweiten Zweig der Mabinogi. Die Chronologie der Legenden ist manchmal verworren. Ob der Gott Bragi ursprünglich als eine vergöttlichte Version von Bragi Boddason entstanden ist, wurde im 19. Jahrhundert vor allem von den Gelehrten Eugen Mogk und Sophus Bugge diskutiert.


In dem Gedicht Eiríksmál hört Odin in Walhalladie Ankunft des toten norwegischen Königs Eric Bloodaxe und seines Gefolges und fordert die Helden Sigmund und Sinfjötli auf, sich zu erheben, um ihn zu begrüßen. Dann wird Bragi erwähnt, der sich fragt, woher Odin weiß, dass es sich um Eric handelt, und warum Odin einen solchen König hat sterben lassen. In dem Gedicht Hákonarmál wird Hákon der Gute von der Walküre Göndul nach Walhalla gebracht, und Odin schickt Hermóðrund Bragi, um ihn zu begrüßen. In diesen Gedichten könnte Bragi entweder ein Gott oder ein toter Held in Walhalla sein. Der Versuch, eine Entscheidung zu treffen, wird noch dadurch erschwert, dass Hermóðr manchmal der Name eines Gottes und manchmal der eines Helden zu sein scheint. Dass Bragi auch der erste war, der in der Lokasenna mit Loki sprach, als dieser versuchte, die Halle zu betreten, könnte eine Parallele sein. Es mag sinnvoll und üblich gewesen sein, dass ein wortgewandter und in der Poesie bewanderter Mann diejenigen begrüßte, die eine Halle betraten. In der Hofdichtung des zehnten Jahrhunderts wird er auch dargestellt, wie er dabei hilft, Walhalla für Neuankömmlinge vorzubereiten und die in der Schlacht erschlagenen Könige in der Halle Odins willkommen zu heißen.


Skalden namens Bragi

Bragi Boddason

In der Prosa-Edda zitiert Snorri Sturluson viele Strophen, die Bragi Boddason dem Alten (Bragi Boddason inn gamli) zugeschrieben werden, einem norwegischen Hofdichter, der mehreren schwedischen Königen diente, darunter Ragnar Lodbrok, Östen Beli und Björnvon Hauge, die in der ersten Hälfte des 9. Jahrhunderts regierten. Dieser Bragi galt als der erste skaldische Dichter und war sicherlich der erste namentlich bekannte skaldische Dichter, dessen Verse im Gedächtnis geblieben sind.

Snorri zitiert vor allem Passagen aus Bragis Ragnarsdrápa, einem Gedicht, das angeblich zu Ehren des berühmten legendären Wikingers Ragnar Lodbrók ("Haarige Hosen") verfasst wurde und die Bilder auf einem verzierten Schild beschreibt, das Ragnar Bragi geschenkt hatte. Zu den Bildern gehörten Thors Fischfang für Jörmungandr, Gefjuns Auspflügen von Seeland aus dem schwedischen Boden, der Angriff von Hamdir und Sorli auf König Jörmunrekk und der nicht enden wollende Kampf zwischen Hedin und Högni.

 

Bragi, Sohn von Hálfdan dem Alten

Bragi, der Sohn von Hálfdan dem Alten, wird nur in der Skjáldskaparmál erwähnt. Dieser Bragi ist der sechste aus der zweiten von zwei Gruppen von neun Söhnen, die König Hálfdan der Alte mit Alvig der Weisen, der Tochter von König Eymund von Hólmgard, zeugte. Diese zweite Gruppe von Söhnen sind alle gleichnamige Vorfahren legendärer Familien des Nordens. Snorri sagt:

Bragi, von dem die Bragnings abstammen (das ist das Geschlecht von Hálfdan dem Großzügigen).

Von den Bragnings als Rasse und von Hálfdan dem Großzügigen ist nichts weiter bekannt. Bragning wird jedoch, wie einige andere dieser Dynastienamen, in der Dichtung oft als allgemeines Wort für "König" oder "Herrscher" verwendet.

 

Bragi Högnason

In dem eddischen Gedicht Helgakviða Hundingsbana II sind Bragi Högnason, sein Bruder Dag und seine Schwester Sigrún Kinder von Högne, dem König von Ost-Götaland. Das Gedicht erzählt, wie Sigmunds Sohn Helgi Hundingsbane zustimmte, Sigrún, die Tochter von Högni, zu seiner Frau zu nehmen, obwohl sie sich nicht mit Hodbrodd, dem Sohn von Granmar, dem König von Södermanland, verloben wollte. In der anschließenden Schlacht von Frekastein (wahrscheinlich eine der 300 Bergfestungen von Södermanland, denn stein bedeutete "Bergfestung") gegen Högni und Granmar wurden alle Häuptlinge auf Granmars Seite, einschließlich Bragi, mit Ausnahme von Bragis Bruder Dag, getötet.

 

In der Populärkultur

  • Bragi kommt im digitalen Kartenspiel Mythgard (2019) als mythischer Diener der Fraktion Norden vor, dessen vollständiger Name Bragi Runesinger ist.
  • Bragi wird von Dean O'Gorman in der neuseeländischen Komödie The Almighty Johnsons dargestellt.
  • Im Spiel Age of Mythology von Ensemble Studios aus dem Jahr 2002 ist Bragi einer von neun nordischen Nebengöttern, die die Spieler verehren können.