Loki

Loki

Loki (sprich: \ˈlō-kē\) ist ein Gott der nordischen Mythologie. Einigen Quellen zufolge ist Loki der Sohn von Fárbauti (einem Jötunn) und Laufey (als Göttin erwähnt) und der Bruder von Helblindi und Býleistr. Loki ist mit Sigynverheiratet und sie haben einen Sohn, Narfi bzw. Nari. Von der Jötunn Angrboðaist Loki der Vater von Hel, dem Wolf Fenrir und der Weltenschlange Jörmungandr. Loki wurde in Form einer Stute von dem Hengst Svaðilfari geschwängert und gebar das achtbeinige Pferd Sleipnir. Loki wird in der Prosa-Edda als Vater von Válibezeichnet, obwohl in dieser Quelle auch Odinzweimal als Vater von Váli genannt wird, und Váli nur einmal als Sohn von Loki erwähnt wird.

Lokis Beziehung zu den Göttern variiert je nach Quelle; manchmal hilft Loki den Göttern, manchmal verhält er sich ihnen gegenüber bösartig. Loki ist ein Gestaltwandler und erscheint bei verschiedenen Gelegenheiten in Form eines Lachses, einer Stute, einer Fliege und möglicherweise einer älteren Frau namens Þökk (altnordisch "danke"). Lokis positive Beziehungen zu den Göttern enden mit seiner Rolle bei der Planung des Todes des Gottes Baldr, und schließlich bindet Váli Loki mit den Eingeweiden eines seiner Söhne. Sowohl in der Poetischen Edda als auch in der Prosa-Edda ist die Göttin Skaði dafür verantwortlich, eine Schlange über ihm zu platzieren, während er gefesselt ist. Die Schlange tropft Gift von oben, das Sigyn in einer Schale auffängt; sie muss die Schale jedoch leeren, wenn sie voll ist, und das in der Zwischenzeit getropfte Gift führt dazu, dass Loki sich vor Schmerzen windet und dadurch Erdbeben verursacht. Mit dem Beginn von Ragnarök wird Loki prophezeit, dass er sich von seinen Fesseln befreien und mit den Kräften der Jötnar gegen die Götter kämpfen wird, wobei er auf den Gott Heimdallr trifft und die beiden sich gegenseitig töten werden.

Loki wird in der Poetischen Edda, die im 13. Jahrhundert aus früheren traditionellen Quellen zusammengestellt wurde, in der Prosa-Edda und der Heimskringla, die im 13. Jahrhundert von Snorri Sturluson verfasst wurden, in den norwegischen Runengedichten, in der Dichtung der Skalden und in der skandinavischen Folklore erwähnt. Loki kann auf dem Snaptun-Stein, dem Stein von Kirkby Stephen und dem Kreuz von Gosforth abgebildet sein. Gelehrte haben über Lokis Ursprünge und seine Rolle in der nordischen Mythologie debattiert, die einige als die eines Betrügergottes beschrieben haben. Loki ist in einer Vielzahl von Medien der modernen Populärkultur dargestellt oder wird darin erwähnt.

 

Etymologie und alternative Namen

Die Etymologie des Namens Loki ist sehr umstritten. Bisweilen wird der Name mit dem altnordischen Wort logi ("Flamme") in Verbindung gebracht, doch scheint es dafür keine solide linguistische Grundlage zu geben. Vielmehr weisen die späteren skandinavischen Varianten des Namens (wie färöisch Lokki, dänisch Lokkemand, norwegisch Loke und Lokke, schwedisch Luki und Luku) auf einen Ursprung in der germanischen Wurzel *luk- hin, die Dinge bezeichnete, die mit Schlingen zu tun hatten (wie Knoten, Haken, abgeschlossene Räume und Schlösser). Dies korrespondiert mit Verwendungen wie dem schwedischen lockanät und dem färöischen lokkanet ("Spinnennetz", wörtlich "Lokkes Netz") und dem färöischen lokki~grindalokki~grindalokkur, "Papa-Langbein", das sich sowohl auf Kranichfliegen als auch auf Erntemänner bezieht, dem modernen schwedischen lockespindlar ("Locke-Spinnen"). Einige ostschwedische Traditionen, die sich auf dieselbe Figur beziehen, verwenden Formen in n- wie Nokk(e), aber dies entspricht der *luk--Etymologie insofern, als diese Dialekte durchweg eine andere Wurzel, germanisches *hnuk-, in Kontexten verwendeten, in denen westliche Varianten *luk- verwendeten: "nokke entspricht nøkkel" ('Schlüssel' im Ostskandinavischen) "wie loki~lokke zu lykil" ('Schlüssel' im Westskandinavischen).

Es wurde zwar vorgeschlagen, dass diese Assoziation mit dem Schließen auf Lokis apokalyptische Rolle bei Ragnarök hinweisen könnte, aber "es gibt eine ganze Reihe von Beweisen dafür, dass Loki in der vormodernen Gesellschaft als Verursacher von Knoten/Wirren/Schleifen oder selbst als Knoten/Wirren/Schleife angesehen wurde. Daher ist es naheliegend, dass Loki der Erfinder des Fischernetzes ist, das aus Schlingen und Knoten besteht, und dass das Wort loki (lokke, lokki, loke, luki) eine Bezeichnung für die Hersteller von Spinnweben ist: Spinnen und dergleichen". Diese Identität als Verhedderer" ist zwar in den ältesten Quellen nicht auffällig, könnte aber die etymologische Bedeutung von Lokis Namen sein.

In verschiedenen Gedichten der Poetischen Edda (Strophe 2 von Lokasenna, Strophe 41 von Hyndluljóð und Strophe 26 von Fjölsvinnsmál) und in Abschnitten der Prosagedda (Kapitel 32 von Gylfaginning, Strophe 8 von Haustlöng und Strophe 1 von Þórsdrápa) wird Loki alternativ als Loptr bezeichnet, was im Allgemeinen als Ableitung vom altnordischen lopt, das "Luft" bedeutet, angesehen wird und daher auf eine Assoziation mit der Luft hinweist.

Der Name Hveðrungr (altnordisch '?roarer') wird auch in Bezug auf Loki verwendet und kommt in Namen für Hel (wie in Ynglingatal, wo sie hveðrungs mær genannt wird) und in Bezug auf Fenrir (wie in Völuspa) vor.



Belege

Poetische Edda

In der Poetischen Edda taucht Loki in den Gedichten Völuspá, Lokasenna, Þrymskviða, Reginsmál, Baldrs draumar und Hyndluljóð auf (oder wird auf ihn Bezug genommen).

Völuspá

In Strophe 35 des Gedichts Völuspá der Poetischen Edda berichtet eine Völva Odin, dass sie unter anderem Sigyn sehr unglücklich mit ihrem gefesselten Ehemann Loki unter einem "Hain heißer Quellen" sitzen sieht. In Strophe 51, während der Ereignisse von Ragnarök, erscheint Loki frei von seinen Fesseln und wird als "Bruder von Býleistr" (hier transkribiert als Byleist) bezeichnet:


Ein Schiff reist aus dem Osten an, Muspells Leute kommen,
über die Wellen, und Loki steuert
Da ist die monströse Brut mit all den Rabenvögeln,
Der Bruder von Byleist ist in ihrer Gesellschaft.



In Strophe 54 wird Fenrir, nachdem er Odin verschlungen hat und von Odins Sohn Víðarrgetötet wurde, als "Lokis Verwandter" bezeichnet.

Lokasenna

Das Gedicht Lokasenna (altnordisch "Lokis Fliegerei") handelt von Lokis Fliegerei mit anderen Göttern; Loki trägt in zwei Strophen Beleidigungen vor, während die empfangende Figur mit einer einzigen Strophe antwortet, und dann kommt eine weitere Figur hinzu. Das Gedicht beginnt mit einer Einleitung in Prosa, in der beschrieben wird, dass Ægir, eine mit dem Meer verbundene Figur, in seiner Halle ein Festmahl für eine Reihe von Göttern und Elfen veranstaltet. Dort preisen die Götter Ægirs Diener Fimafeng und Eldir. Loki "konnte das nicht hören" und tötet den Diener Fimafeng. Daraufhin ergreifen die Götter ihre Schilde, schreien Loki an und jagen ihn aus der Halle in die Wälder. Dann kehren die Götter in die Halle zurück und trinken weiter.


Eintritt und Zurückweisung

Loki kommt aus dem Wald und trifft Eldir außerhalb der Halle. Loki begrüßt Eldir (und das Gedicht selbst beginnt) mit der Forderung, Eldir solle ihm sagen, was die Götter bei ihrem Bier in der Halle besprechen. Eldir antwortet, dass sie über ihre "Waffen und ihre Fähigkeiten im Krieg" sprechen, aber niemand dort etwas Freundliches über Loki zu sagen habe. Loki sagt, dass er auf das Fest gehen wird und dass er vor dem Ende des Festes Streit unter den Göttern anzetteln und "ihren Met mit Bosheit vermischen" wird. Eldir entgegnet, dass "wenn du den Göttern Geschrei und Streit einträufelst", "werden sie es an dir auslassen". Daraufhin betritt Loki die Halle, und alle Anwesenden verstummen, als sie ihn bemerken.

Wiedereintritt und Beleidigungen

Loki bricht das Schweigen und sagt, dass er von weit her in diese Hallen gekommen sei, um die Götter um einen Schluck des "berühmten Met" zu bitten. Loki nennt die Götter arrogant und fragt, warum sie nicht sprechen können, und verlangt, dass sie ihm einen Platz beim Festmahl zuweisen oder ihn auffordern zu gehen. Der skaldische Gott Bragi ist der erste, der Loki antwortet, indem er ihm sagt, dass die Götter ihm keinen Platz auf dem Fest zuweisen werden, denn die Götter wüssten, welche Männer sie einladen sollten. Loki antwortet nicht direkt auf Bragi, sondern richtet seine Aufmerksamkeit auf Odin und sagt


Erinnerst du dich, Odin, als wir vor langer Zeit
wir unser Blut miteinander vermischten?
Du sagtest, du würdest niemals Bier trinken
wenn es nicht uns beiden gebracht würde.



Odin bittet daraufhin seinen schweigsamen Sohn Víðarr, sich aufzusetzen, damit Loki (hier als "Wolfsvater" bezeichnet) am Festmahl teilnehmen kann, und damit er keine tadelnden Worte an die Götter in Ægirs Halle richten kann. Víðarr steht auf und schenkt Loki einen Trunk ein. Bevor er trinkt, spricht Loki einen Trinkspruch auf die Götter aus, mit einer besonderen Ausnahme für Bragi. Bragi antwortet, dass er ein Pferd, ein Schwert und einen Ring aus seinem Besitz geben wird, damit er es den Göttern nicht "mit Hass" heimzahlt. Loki entgegnet, dass es Bragi immer an all diesen Dingen mangeln wird, und wirft ihm vor, er sei "kriegsscheu" und "schussscheu". Bragi entgegnet, dass Bragi, wären sie außerhalb von Ægirs Halle, Lokis Kopf als Belohnung für seine Lügen in der Hand halten würde. Loki entgegnet, dass Bragi mutig ist, wenn er sitzt, und nennt ihn einen "Bankschmuck", und dass Bragi weglaufen würde, wenn er von einem wütenden, temperamentvollen Mann bedrängt würde.

Die Göttin Iðunn unterbricht ihn und bittet Bragi, als Dienst an seinen Verwandten und Adoptivverwandten, in Ægirs Halle keine tadelnden Worte an Loki zu richten. Loki bittet Iðunn zu schweigen, nennt sie die "männerverrückteste" aller Frauen und sagt, dass sie ihre gewaschenen, hellen Arme um den Mörder ihres Bruders gelegt hat. Iðunn sagt, dass sie in Ægirs Halle keine tadelnden Worte sagen wird, und beteuert, dass sie Bragi, den das Bier redselig gemacht hat, zur Ruhe gebracht hat und dass sie nicht will, dass die beiden kämpfen. Die Göttin Gefjun fragt, warum die beiden Götter kämpfen müssen, und sagt, dass Loki weiß, dass er scherzt und dass "alle Lebewesen ihn lieben". Loki antwortet Gefjun, dass Gefjuns Herz einst von einem "weißen Jungen" verführt wurde, der ihr ein Juwel schenkte und über den Gefjun ihren Schenkel legte.

Odin sagt, dass Loki wahnsinnig sein muss, um sich Gefjun zum Feind zu machen, da ihre Weisheit über die Schicksale der Menschen der von Odin gleichkommen könnte. Loki sagt, dass Odin die Ehre im Krieg schlecht an die Männer verteilt und dass er oft den Schwächeren den Sieg überlässt. Odin entgegnet, dass, selbst wenn dies wahr sei, Loki (in einer ansonsten nicht belegten Geschichte) einst acht Winter unter der Erde als Frau verbrachte, die Kühe melkte, und während dieser Zeit Kinder gebar. Odin erklärt dies für pervers. Loki entgegnet, dass Odin einst seiðr (eine Art Zauberei) auf der Insel Samsey (heute Samsø, Dänemark) praktizierte und als Zauberer unter den Menschen umherreiste, was Loki als pervers verurteilt.

Frigg, eine wichtige Gottheit, die mit Odin verheiratet ist, sagt, dass über das, was Loki und Odin in der alten Vergangenheit getan haben, nicht vor anderen gesprochen werden sollte und dass alte Angelegenheiten immer verborgen bleiben sollten. Loki erwähnt, dass Frigg die Tochter von Fjörgyn ist, einer Personifikation der Erde, und dass sie einst Odins Brüder Vili und Vé in ihre Arme schloss. Frigg entgegnet, dass Loki dem Zorn der Götter nicht entkommen könne, wenn ein Junge wie ihr inzwischen verstorbener Sohn Baldr in der Halle sei. Loki erinnert Frigg daran, dass er für den Tod ihres Sohnes Baldr verantwortlich ist.

Die Göttin Freyja erklärt, dass Loki verrückt sein muss, da Frigg das ganze Schicksal kennt, es aber nicht ausspricht. Loki behauptet, jeder der anwesenden Götter und Elfen sei Freyjas Liebhaber gewesen. Freyja entgegnet, dass Loki lüge, dass er nur "über böse Dinge schimpfen" wolle, dass die Götter und Göttinnen wütend auf ihn seien und dass er vereitelt nach Hause zurückkehren werde. Daraufhin nennt Loki Freyja eine bösartige Hexe und behauptet, dass Freyja einst rittlings auf ihrem Bruder Frey saß, als alle anderen lachenden Götter sie überraschten und Freyja daraufhin furzte. Dieses Szenario ist ansonsten unbestätigt. Njörðr(Freyjas und FreyrysVater) sagt, dass es für eine Frau harmlos sei, neben ihrem Mann einen Liebhaber oder "jemand anderen" zu haben, und dass es überraschend sei, wenn ein "perverser Gott hierher kommt, der Kinder geboren hat".

Loki fordert Njörðr auf, zu schweigen, und erinnert ihn daran, dass Njörðr während des Æsir-Vanir-Krieges einst eine Geisel der Vanir für die Æsir war und dass die "Töchter Hymirs" Njörðr einst "als Pisspott" benutzten, indem sie in seinen Mund urinierten (eine ansonsten nicht belegte Bemerkung). Njörðr antwortet, dass dies seine Belohnung war, als er als Geisel zu den Æsir geschickt wurde, und dass er seinen Sohn (Freyr) gezeugt hat, den niemand hasst und der als Fürst der Æsir angesehen wird. Loki mahnt Njörðr zur Mäßigung und sagt, dass er nicht länger verschweigen wird, dass Njörðr diesen Sohn mit seiner (ungenannten) Schwester gezeugt hat, obwohl man erwarten würde, dass er schlimmer ist, als er sich herausstellt.

Der Gott Tyr verteidigt Freyr, worauf Loki entgegnet, dass Tyr schweigen solle, denn Tyr könne nicht "direkt mit Menschen umgehen", und weist darauf hin, dass es Lokis Sohn, der Wolf Fenrir, war, der Tyr die Hand abgerissen hat. (Laut der Prosaeinleitung zum Gedicht ist Tyr jetzt einhändig, weil ihm Lokis Sohn Fenrir den Arm abgebissen hat, während Fenrir gefesselt war.) Tyr erwidert, dass er zwar eine Hand verloren hat, Loki aber den Wolf, und dass sie beide in Schwierigkeiten geraten sind. Außerdem müsse Fenrir nun in Fesseln warten, bis Ragnarök anbreche. Loki bittet Tyr ein zweites Mal zu schweigen und erklärt, dass Tyrs Frau (ansonsten unbestätigt) einen Sohn von Loki hatte und dass Tyr nie eine Entschädigung für diese "Verletzung" erhalten hat, und nennt ihn außerdem einen "Schuft".

Freyr selbst unterbricht an dieser Stelle und sagt, dass er einen Wolf vor einer Flussmündung liegen sieht, und dass Loki, wenn er nicht sofort schweigt, wie der Wolf bis Ragnarök gebunden sein wird. Loki erwidert, dass Frey seine Gemahlin Gerðr mit Gold erkauft und sein Schwert verschenkt hat, das ihm bei Ragnarök fehlen wird. Byggvir (der in der Prosaeinleitung des Gedichts als Diener von Freyr bezeichnet wird) sagt, dass er, wenn er ein so edles Geschlecht und einen so ehrenvollen Sitz wie Freyr hätte, Loki zermalmen und alle seine Glieder lahm machen würde. Loki bezeichnet Byggvir als einen Hund und sagt, dass Byggvir immer bei Freyrs Ohren zu finden ist oder unter einem Schleifstein zwitschert. Byggvir sagt, dass alle Götter und Menschen stolz darauf sind, dass er hier ist, und dass man sagt, er sei schnell. Loki sagt ihm, er solle schweigen, denn Byggvir wisse nicht, wie man das Essen unter den Menschen aufteilt, und er verstecke sich im Stroh und auf dem Boden, wenn die Menschen in die Schlacht ziehen.

Der Gott Heimdallr sagt, dass Loki betrunken und geistlos sei, und fragt ihn, warum er nicht aufhöre zu reden. Loki sagt Heimdallr, er solle schweigen, ihm sei ein "hasserfülltes Leben" beschieden, Heimdallr müsse immer einen schlammigen Rücken haben und als Wächter der Götter dienen. Die Göttin Skaði sagt, dass Loki zwar jetzt unbeschwert erscheint und mit seinem "Schwanzwedeln" "spielt", dass er aber bald von den Göttern mit den eiskalten Eingeweiden seines Sohnes an einen scharfen Felsen gebunden werden wird. Loki sagt, dass er, auch wenn dies sein Schicksal sei, "in erster Linie" mit den anderen Göttern an der Ermordung von Skaðis Vater, Þjazi, beteiligt war. Skaði sagt, dass in Anbetracht dieser Ereignisse von ihren "Heiligtümern und Ebenen" immer ein "unheilvoller Rat" an Loki ergehen wird. Loki sagt, dass Skaði einst sanfter zu ihm sprach (und sich selbst als "Sohn von Laufey" bezeichnete), als Skaði ihn einst in ihr Bett einlud (ein Ereignis, das nirgendwo sonst bezeugt ist), und dass solche Ereignisse erwähnt werden müssen, wenn sie an "schändliche Taten" erinnern sollen.

Sifgeht hinaus und schenkt Loki in einer Prosaerzählung ein Glas Met in einen Kristallbecher ein. Im weiteren Verlauf des Gedichts begrüßt Sif Loki und lädt ihn ein, einen mit altem Met gefüllten Kristallbecher zu nehmen, und sagt, dass sie unter den Kindern der Æsir besonders tadellos sei. Loki "nimmt das Horn", trinkt es und sagt, dass sie es wäre, wenn es so wäre, und erklärt, dass Sif und Loki trotz ihrer Ehe mit Thor ein Liebespaar gewesen seien (eine Affäre, die ansonsten nicht belegt ist). Beyla (die in der Prosaeinleitung des Gedichts als Dienerin von Frey bezeichnet wird) sagt, dass alle Berge beben, dass sie glaubt, dass Thor auf dem Weg nach Hause sein muss, und dass er, wenn er ankommt, denen, die dort streiten, Frieden bringen wird. Loki sagt Beyla, sie solle schweigen, sie sei "sehr von Bosheit durchdrungen", es habe noch nie eine schlimmere Frau unter den "Kindern des Æsir" gegeben, und er nennt sie eine schlechte "Dienstmagd".


Die Ankunft von Thor und die Fesselung von Loki

Thor kommt und sagt zu Loki, er solle still sein, bezeichnet ihn als "böse Kreatur" und erklärt, dass er Loki mit seinem Hammer Mjöllnir zum Schweigen bringen wird, indem er ihm den Kopf von den Schultern schlägt. Als er erkennt, dass Thor angekommen ist, fragt Loki Thor, warum er so wütend ist, und sagt, dass Thor nicht so kühn sein wird, gegen den Wolf zu kämpfen, wenn er Odin bei Ragnarök verschlingt. Thor fordert Loki erneut auf, zu schweigen, und droht ihm mit Mjöllnir, wobei er hinzufügt, dass er Loki "auf die Straßen im Osten" werfen werde, so dass niemand mehr Loki sehen könne. Loki erklärt, Thor solle niemals mit seinen Reisen in den Osten prahlen und behauptet, dass Thor dort zusammengekauert im Daumen eines Handschuhs kauerte, wobei er ihn spöttisch als "Held" bezeichnet und hinzufügt, dass ein solches Verhalten Thor nicht ähnlich sei. Thor antwortet Loki, er solle schweigen, droht ihm mit Mjöllnir und fügt hinzu, dass damit alle Knochen von Loki gebrochen werden würden. Loki sagt, dass er trotz Thors Drohungen noch lange zu leben gedenkt, und verspottet Thor über eine Begegnung, die Thor einst mit dem Skrýmir (Útgarða-Loki in Verkleidung) hatte. Thor befiehlt Loki erneut, zu schweigen, droht ihm mit Mjöllnir und sagt, er werde Loki nach Hel, unterhalb der Tore von Nágrind, schicken.

Als Antwort auf Thor sagt Loki, er habe "vor den Æsir" und "vor den Söhnen der Æsir" gesprochen, wozu ihn sein "Geist drängte", doch vor Thor allein werde er gehen, denn er wisse, dass Thor schlage. Loki beendet die poetischen Verse von Lokasenna mit einer letzten Strophe:


Bier hast du gebraut, Ægir, und du wirst nie wieder ein Festmahl halten;
alle deine Besitztümer, die hier drinnen sind -
möge Flamme über sie spielen,
und möge dein Rücken verbrannt werden!



Nach dieser letzten Strophe folgt ein Prosateil, in dem beschrieben wird, dass Loki, nachdem er die Halle verlassen hatte, sich als Lachs verkleidete und sich im Wasserfall von Franangrsfors versteckte, wo die Æsir ihn fingen. Die Erzählung geht weiter, dass Loki mit den Eingeweiden seines Sohnes Nari gefesselt wurde, und sein Sohn Narfi verwandelte sich in einen Wolf. Skaði befestigte eine giftige Schlange über Lokis Gesicht, und von ihr tropfte Gift. Sigyn, seine Gattin, saß bei ihm und hielt eine Schale unter das tropfende Gift, doch als die Schale voll war, trug sie das Gift weg; und während dieser Zeit tropfte das Gift auf Loki und verursachte, dass er sich so heftig krümmte, dass die ganze Erde von der Kraft bebte, was zu dem führte, was heute als Erdbeben bekannt ist.

Þrymskviða

Im Gedicht Þrymskviða wacht Thor auf und stellt fest, dass sein mächtiger Hammer, Mjöllnir, verschwunden ist. Thor wendet sich zuerst an Loki und sagt ihm, dass niemand weiß, dass der Hammer gestohlen wurde. Daraufhin gehen die beiden an den Hof der Göttin Freyja, und Thor fragt sie, ob er sich ihren Federmantel ausleihen darf, um Mjöllnir zu suchen. Freyja willigt ein und sagt, sie würde ihn sogar leihen, wenn er aus Silber und Gold wäre, und Loki fliegt mit dem pfeifenden Federmantel davon.


In Jötunheimr sitzt der Jötunn Þrymr auf einem Grabhügel und flechtet goldene Halsbänder für seine Hündinnen und trimmt die Mähnen seiner Pferde. Þrymr sieht Loki und fragt, was mit den Æsir und den Elfen los sei; warum sei Loki allein in Jötunheimr? Loki antwortet, er habe schlechte Nachrichten für die Elfen und die Æsir: Thors Hammer, Mjöllnir, sei verschwunden. Þrymr sagt, dass er Mjöllnir acht Meilen unter der Erde versteckt hat, aus der er wieder hervorgeholt werden wird, wenn Freyja ihn heiratet. Loki fliegt mit pfeifendem Federmantel weg von Jötunheimr und zurück an den Hof der Götter.

Thor fragt Loki, ob seine Bemühungen erfolgreich waren, und dass Loki es ihm sagen solle, während er noch in der Luft ist, da "Geschichten oft einem sitzenden Mann entgehen, und der Mann, der liegt, bellt oft Lügen heraus". Loki erklärt, dass es in der Tat eine Anstrengung war und auch ein Erfolg, denn er hat herausgefunden, dass Þrymr den Hammer hat, aber dass er ihn nicht zurückbekommen kann, wenn Freyja nicht dazu gebracht wird, Þrymr zu heiraten. Die beiden kehren zu Freyja zurück und sagen ihr, sie solle sich ein Brautkopfkleid anziehen, da sie sie nach Jötunheimr fahren werden. Freyja, entrüstet und wütend, gerät in einen Wutanfall, der alle Hallen der Æsir in ihrem Zorn erbeben lässt, und ihre Halskette, das berühmte Brísingamen, fällt von ihr herunter. Freyja lehnt dies entschieden ab.

Daraufhin treffen sich die Götter und Göttinnen und halten ein Thing ab, um die Angelegenheit zu besprechen und zu diskutieren. Dabei schlägt der Gott Heimdallr vor, dass Thor anstelle von Freyja als Braut gekleidet werden soll, mit Juwelen, Frauenkleidern bis zu den Knien, einem Brautkopfschmuck und der Halskette Brísingamen. Thor lehnt die Idee ab, und Loki (hier als "Sohn von Laufey" beschrieben) wirft ein, dass dies die einzige Möglichkeit sei, Mjöllnir zurückzubekommen, und weist darauf hin, dass die Jötnar ohne Mjöllnir in Asgardeindringen und sich dort niederlassen könnten. Die Götter kleiden Thor als Braut ein, und Loki erklärt, dass er Thor als seine Magd begleiten wird und dass die beiden gemeinsam nach Jötunheimr fahren werden.

Nachdem sie gemeinsam in Thors von einer Ziege gezogenem Wagen gefahren sind, kommen die beiden verkleidet in Jötunheimr an. Þrymr befiehlt den Jötnar in seiner Halle, Stroh auf den Bänken auszubreiten, denn Freyja ist gekommen, um ihn zu heiraten. Þrymr erzählt von seinen wertvollen Tieren und Gegenständen und erklärt, dass Freyja alles sei, was ihm in seinem Reichtum fehle.

Am frühen Abend treffen sich der verkleidete Loki und Thor mit Þrymr und den versammelten Jötnar. Thor isst und trinkt wie ein Wilder und verschlingt ganze Tiere und drei Fässer Met. Þrymr findet, dass dieses Verhalten nicht zu seinem Eindruck von Freyja passt, und Loki, der vor Þrymr sitzt und als "sehr kluge Magd" auftritt, entschuldigt sich damit, dass "Freyjas" Verhalten darauf zurückzuführen sei, dass sie vor ihrer Ankunft acht Tage lang nichts getrunken habe, weil sie so eifrig war, anzukommen. Þrymr lüftet daraufhin "Freyjas" Schleier und will "sie" küssen, bis er die furchterregenden Augen erblickt, die ihn scheinbar mit Feuer anstarren. Loki erklärt, dass dies daran liegt, dass "Freyja" in ihrem Eifer acht Nächte lang nicht geschlafen hat.

Die "unglückliche Schwester" des Jötnar erscheint, bittet um ein Brautgeschenk von "Freyja", und der Jötnar holt Mjöllnir hervor, um "die Braut zu heiligen", ihn auf ihren Schoß zu legen und die beiden durch "die Hand" der Göttin Vár zu vermählen. Thor lacht innerlich, als er den Hammer sieht, ergreift ihn, erschlägt Þrymr, besiegt alle Jötnar und tötet die "ältere Schwester" der Jötnar.


Reginsmál

Loki erscheint sowohl in Prosa als auch in den ersten sechs Strophen des Gedichts Reginsmál. In der Prosaeinleitung zu Reginsmál wird berichtet, dass der Held Sigurd von Regin, dem Sohn von Hreidmar, aufgezogen wurde und Regin ihm erzählte, dass die Götter Odin, Hœnir und Loki einst zu den Andvara-Fällen gingen, wo es viele Fische gab. Regin, ein Zwerg, hatte zwei Brüder: Andvari, der sich in Gestalt eines Hechts an den Andvara-Fällen ernährte, und Ótr, der oft in Gestalt eines Otters zu den Andvara-Fällen ging.

Während die drei Götter an den Wasserfällen sind, fängt Ótr (in Gestalt eines Otters) einen Lachs und isst ihn am Flussufer mit geschlossenen Augen, als Loki ihn mit einem Stein trifft und tötet. Die Götter finden das großartig und häuten die Haut des Otters, um daraus einen Beutel zu machen. In dieser Nacht bleiben die drei Götter bei Hreidmar (dem Vater von Regin, Andvari und dem inzwischen verstorbenen Ótr) und zeigen ihm ihre Fänge, darunter auch das Fell des Otters. Als Regin und Hreidmar das Fell sahen, "ergriffen sie es und forderten Lösegeld für ihr Leben", wenn sie den von den Göttern gefertigten Beutel aus Otterhaut mit Gold füllen und die Außenseite des Beutels mit Rotgold überziehen würden.

Loki wird ausgesandt, um das Gold zu holen. Loki geht zur Göttin Rán, leiht sich ihr Netz und geht dann zurück zu den Andvara-Fällen. Am Wasserfall breitet Loki sein Netz vor Andvari (der die Form eines Hechts hat) aus, in das Andvari hineinspringt. Dann beginnen die Strophen des Gedichtes: Loki verspottet Andvari und sagt ihm, dass er seinen Kopf retten kann, wenn er Loki sagt, wo sein Gold ist. Andvari gibt einige Hintergrundinformationen über sich selbst, unter anderem, dass er in seinen "frühen Tagen" von einer "Unglücksnorn" verflucht wurde. Loki antwortet, indem er Andvari fragt, "welche Belohnung" die Menschen erhalten, wenn "sie sich gegenseitig mit Worten verletzen". Andvari antwortet, dass lügende Menschen eine "schreckliche Vergeltung" erhalten, nämlich im Fluss Vadgelmir waten zu müssen, und dass ihr Leiden lang sein wird.


Loki sieht sich das Gold an, das Andvari besitzt, und nachdem Andvari sein gesamtes Gold ausgehändigt hat, behält Andvari nur einen einzigen Ring, den Ring Andvarinaut, den Loki ebenfalls an sich nimmt. Andvari, der nun die Gestalt eines Zwerges hat, geht in einen Felsen und sagt Loki, dass das Gold zum Tod zweier Brüder führen, Streit zwischen acht Fürsten verursachen und für alle nutzlos sein wird.

Loki kehrt zurück, und die drei Götter geben Hreidmar das Geld aus dem Goldschatz und plätten das Otterfell, strecken seine Beine aus und häufen Gold darauf, um es zu bedecken. Hreidmar sieht es sich an und bemerkt ein einziges Haar, das nicht bedeckt wurde. Hreidmar verlangt, dass auch dieses bedeckt wird. Odin legt den Ring Andvarinaut vor und bedeckt das einzelne Haar.

Loki erklärt, dass sie nun das Gold übergeben haben und dass das Gold ebenso verflucht ist wie Andvari und dass es der Tod von Hreidmar und Regin sein wird. Hreidmar entgegnet, dass er ihnen das Leben genommen hätte, wenn er das vorher gewusst hätte, dass er aber glaubt, dass die, für die der Fluch bestimmt ist, noch nicht geboren sind, und dass er ihm nicht glaubt. Außerdem werde er mit dem Hort für den Rest seines Lebens rotes Gold haben. Hreidmar bittet sie zu gehen, und das Gedicht geht ohne weitere Erwähnung von Loki weiter.

Baldrs draumar

In Baldr draumar hat Odin eine verstorbene Völva in Hel erweckt und befragt sie wiederholt zu den bösen Träumen seines Sohnes Baldr. Loki wird in Strophe 14, der letzten Strophe des Gedichts, erwähnt, wo die Völva Odin sagt, er solle nach Hause reiten, stolz auf sich sein, und dass niemand mehr zu Besuch kommen wird, bis "Loki los ist, befreit von seinen Fesseln" und der Ausbruch von Ragnarök.

Hyndluljóð

Loki wird in zwei Strophen der Völuspá hin skamma erwähnt, die im Gedicht Hyndluljóð enthalten ist. In der ersten Strophe wird erwähnt, dass Loki mit der Jötunn Angrboða "den Wolf" zeugte, dass Loki selbst mit dem Hengst Svaðilfari das Pferd Sleipnir gebar, und dass Loki (der als "Bruder von Býleistr" bezeichnet wird) als drittes "das schlimmste aller Wunder" gebar. Diese Strophe wird gefolgt von:


Loki aß etwas von dem Herzen, dem Gedankenstein einer Frau,
geröstet auf einem Lindenholzfeuer, er fand es halbgar;
Lopt wurde von einer bösen Frau geschwängert,
von der jedes Ungeheuer auf Erden abstammt.



In der zweiten der beiden Strophen wird Loki als Lopt bezeichnet. Dass Loki das Herz einer Frau verzehrt, ist ansonsten nicht belegt.

Fjölsvinnsmál

In dem Gedicht Fjölsvinnsmál wird Loki (als Lopt) in einer Strophe im Zusammenhang mit Runen erwähnt. In dem Gedicht beschreibt Fjölsviðr dem Helden Svipdagr, dass Sinmara die Waffe Lævateinn in einer Truhe aufbewahrt, die mit neun starken Schlössern verschlossen ist (aufgrund erheblicher Übersetzungsunterschiede werden hier zwei Übersetzungen der Strophe angegeben):

Fjolsvith sprach:
"Lævatein ist dort, das Lopt mit Runen
Einst an den Türen des Todes gemacht;
In Lægjarns Truhe bei Sinmora liegt es,
Und neun Schlösser halten ihn fest."
Fiolsvith.
Hævatein wird der Zweig genannt, und Lopt hat ihn gerupft,
unten am Tor des Todes.
In einer eisernen Truhe liegt er bei Sinmœra,
und ist mit neun starken Schlössern gesichert.

 

Prosa-Edda

Gylfaginning

Das Buch Gylfaginning der Prosa-Edda erzählt verschiedene Mythen, in denen Loki vorkommt, darunter Lokis Rolle bei der Geburt des Pferdes Sleipnir und Lokis Kampf mit Logi, dem personifizierten Feuer.

Die Einführung von High

Loki taucht in der Prosa-Edda zum ersten Mal in Kapitel 20 des Buches Gylfaginning auf, wo er als "ás namens Loki" bezeichnet wird, während die thronende Figur des Dritten dem "Gangleri" (König Gylfi in Verkleidung) die prophetischen Fähigkeiten der Göttin Frigg erklärt und dabei eine Strophe der Lokasenna zitiert.

Loki wird von High in Kapitel 34 förmlicher vorgestellt, wo er "zu den Æsir gezählt" wird, und High erklärt, dass Loki von einigen als "Verleumder der Æsir", "Urheber von Täuschungen" und "die Schande aller Götter und Menschen" bezeichnet wird. High sagt, dass Lokis alternativer Name Lopt ist, dass er der Sohn des männlichen Jötunn Fárbauti ist, dass seine Mutter "Laufey oder Nál" ist und dass seine Brüder Helblindi und Býleistr sind. High beschreibt Loki als "angenehm und gutaussehend" im Aussehen, bösartig im Charakter, "sehr kapriziös im Verhalten", und als "in höherem Maße als andere" mit gelehrter Gerissenheit und "Tricks für jeden Zweck" ausgestattet, wobei er die Æsir oft in Schwierigkeiten bringt und sie dann mit seinen Tricks aus ihnen herausholt. Sigyn wird als mit Loki verheiratet vorgestellt, und sie haben einen Sohn namens "Nari oder Narfi". Ansonsten hatte Loki drei Kinder mit der Jötunnin Angrboða aus Jötunheimr: den Wolf Fenrir, die Schlange Jörmungandr und das weibliche Wesen Hel. Die Götter erkannten, dass diese drei Kinder in Jötunheimr aufwuchsen, und erwarteten Ärger von ihnen, teilweise aufgrund der Natur von Angrboða, aber noch schlimmer von Loki. In Kapitel 35 kommentiert Gangleri, dass Loki eine "ziemlich schreckliche" - aber wichtige - Familie hervorbrachte.

Loki, Svaðilfari und Sleipnir

In Kapitel 42 erzählt High eine Geschichte, die "ganz am Anfang der Göttersiedlung spielt, als die Götter Midgardgründeten und Val-Hall bauten". Die Geschichte handelt von einem namenlosen Baumeister, der angeboten hat, für die Götter eine Festung zu bauen, die Eindringlinge fernhalten soll, und dafür die Göttin Freyja, die Sonne und den Mond erhält. Nach einigen Diskussionen stimmen die Götter diesen Bedingungen zu, erlegen dem Baumeister jedoch eine Reihe von Beschränkungen auf, darunter die, dass er das Werk innerhalb von drei Jahreszeiten ohne die Hilfe von Menschen vollenden muss. Der Baumeister bittet lediglich um die Hilfe seines Hengstes Svaðilfari, die ihm dank Lokis Einfluss auch gewährt wird. Der Hengst Svaðilfari vollbringt doppelt so viele Krafttaten wie der Baumeister und schleppt riesige Felsen - zur Überraschung der Götter. Zusammen mit Svaðilfari kommt der Baumeister mit dem Bau der Mauer schnell voran, und drei Tage vor Ablauf der Sommerfrist ist er fast am Eingang der Festung. Die Götter versammeln sich, um herauszufinden, wer dafür verantwortlich ist, und kommen einstimmig zu dem Schluss, dass Loki (hier Loki Laufeyjarson genannt - sein Nachname leitet sich vom Namen seiner Mutter, Laufey, ab) für die meisten Schwierigkeiten verantwortlich ist.

Die Götter erklären, dass Loki einen schrecklichen Tod verdient, wenn er keinen Plan findet, wie er den Bauherrn dazu bringen kann, seine Zahlung zu verweigern, und drohen, ihn anzugreifen. Loki, der Angst hat, schwört, dass er einen Plan aushecken wird, der den Bauherrn dazu bringt, die Zahlung zu verweigern, koste es, was es wolle. In dieser Nacht fährt der Baumeister mit seinem Hengst Svaðilfari hinaus, um Steine zu holen, und aus einem Wald kommt eine Stute gelaufen. Die Stute wiehert Svaðilfari an, und "als er erkannte, was für ein Pferd es war", wird Svaðilfari wütend, wiehert, reißt sein Geschirr auseinander und rennt auf die Stute zu. Die Stute rennt in den Wald, Svaðilfari folgt ihr, und der Baumeister jagt hinterher. Die beiden Pferde rennen die ganze Nacht herum, so dass der Bau zum Stillstand kommt und der Baumeister nicht mehr in der Lage ist, seine Arbeit fortzusetzen.

Der Baumeister gerät in Wut, und als die Æsir erkennen, dass der Baumeister ein Hrimthurs ist, setzen sie sich über ihre früheren Schwüre mit dem Baumeister hinweg und rufen nach Thor. Thor trifft ein und tötet den Baumeister, indem er dessen Schädel mit dem Hammer Mjöllnir in Stücke schlägt. Loki hatte jedoch mit Svaðilfari "so viel zu tun", dass er "etwas später" ein graues Fohlen mit acht Beinen zur Welt bringt, das Pferd Sleipnir - "das beste Pferd unter Göttern und Menschen".

Loki, Útgarða-Loki und Logi

In Kapitel 44 erzählt der Dritte widerwillig eine Geschichte, in der Thor und Loki in Thors Wagen reiten, der von seinen beiden Ziegen gezogen wird. Loki und Thor halten am Haus eines Bauern an, wo sie für eine Nacht untergebracht werden. Thor schlachtet seine Ziegen, bereitet sie zu, legt sie in einen Topf, und Loki und Thor setzen sich zum Abendessen zusammen. Thor lädt die Bauernfamilie, der der Hof gehört, ein, mit ihm das Mahl zu teilen, das er zubereitet hat, warnt sie aber davor, die Knochen zu brechen. Danach saugt das Bauernkind Þjálfi auf Vorschlag von Loki das Knochenmark aus einem der Ziegenknochen, und als Thor die Ziegen wieder auferstehen lassen will, stellt er fest, dass eine der Ziegen lahmt. In ihrem Schrecken sühnt die Familie bei Thor, indem sie ihm ihren Sohn Þjálfi und ihre Tochter Röskva schenkt.

Ohne die Ziegen ziehen Thor, Loki und die beiden Kinder weiter nach Osten, bis sie zu einem großen Wald in Jötunheimr kommen. Sie gehen weiter durch den Wald, bis es dunkel wird. Die vier suchen einen Unterschlupf für die Nacht. Sie stoßen auf ein riesiges Gebäude. Als sie in einem Nebenraum Unterschlupf finden, werden sie in der Nacht von Erdbeben erschüttert. Die Erdbeben versetzen alle vier in Angst und Schrecken, außer Thor, der seinen Hammer ergreift, um sich zu verteidigen. Das Gebäude entpuppt sich als der riesige Handschuh von Skrymir, der die ganze Nacht hindurch geschnarcht hat und so die scheinbaren Erdbeben verursacht hat. Alle vier schlafen aus Angst unter einer Eiche in der Nähe von Skrymir.

Thor wacht mitten in der Nacht auf, und es kommt zu einer Reihe von Ereignissen, bei denen Thor zweimal versucht, den schlafenden Skrýmir mit seinem Hammer zu töten. Skrýmir erwacht nach jedem Versuch, nur um zu sagen, dass ihm eine Eichel auf den Kopf gefallen ist oder dass er sich fragt, ob Baumstücke von den Ästen über ihm auf ihn gefallen sind. Beim zweiten Versuch erwacht Skrýmir. Skrýmir gibt ihnen einen Rat: Wenn sie am Bergfried von Útgarðr übermütig werden wollen, wäre es besser, wenn sie jetzt umkehren, denn Útgarða-Lokis Männer werden das nicht dulden. Skrýmir wirft sich seinen Rucksack auf den Rücken und geht abrupt in den Wald. High bemerkt, dass "es keinen Bericht gibt, dass die Æsir Hoffnung auf ein glückliches Wiedersehen geäußert haben"-

Die vier Reisenden setzen ihre Reise bis zur Mittagszeit fort. Sie stehen vor einer gewaltigen Burg auf offenem Gelände. Die Burg ist so hoch, dass sie ihre Köpfe bis zum Rückgrat beugen müssen, um über sie hinwegzusehen. Am Eingang der Burg befindet sich ein verschlossenes Tor, und Thor stellt fest, dass er es nicht öffnen kann. Mühsam zwängen sich alle vier durch die Gitterstäbe des Tores und gehen weiter zu einer großen Halle. In der großen Halle befinden sich zwei Bänke, auf denen viele, meist große Menschen sitzen. Die vier sehen Útgarða-Loki, den König des Schlosses, sitzen.

Útgarða-Loki sagt, dass keine Besucher bleiben dürfen, es sei denn, sie können ein Kunststück vollbringen. Loki, der im hinteren Teil der Gruppe steht, ergreift als erster das Wort und behauptet, er könne schneller essen als alle anderen. Útgarða-Loki kommentiert, dass dies in der Tat ein Kunststück wäre, und ruft ein Wesen namens Logi von den Bänken herbei. Eine Schale wird geholt, auf den Boden der Halle gestellt und mit Fleisch gefüllt. Loki und Logi setzen sich auf die gegenüberliegenden Seiten. Die beiden essen so schnell sie können und treffen sich in der Mitte des Grabens. Loki hat das gesamte Fleisch von den Knochen auf seiner Seite verzehrt, doch Logi hat nicht nur sein Fleisch, sondern auch die Knochen und den Graben selbst verzehrt. Es war für alle offensichtlich, dass Loki verloren hatte. Im Gegenzug tritt Þjálfi dreimal gegen eine Gestalt namens Hugi an und verliert dreimal.

Thor erklärt sich bereit, an einem Trinkwettbewerb teilzunehmen, scheitert aber nach drei gewaltigen Schlucken. Thor erklärt sich bereit, eine große, graue Katze in der Halle hochzuheben, muss aber feststellen, dass sie ihm den Rücken krümmt, egal was er tut, und dass er nur eine einzige Pfote heben kann. Thor verlangt, gegen jemanden in der Halle zu kämpfen, aber die Bewohner sagen, dass dies angesichts von Thors Schwäche eine Demütigung wäre. Daraufhin ruft Útgarða-Loki nach seiner Amme Elli, einer alten Frau. Die beiden ringen miteinander, aber je stärker Thor sich wehrt, desto schwieriger wird der Kampf. Schließlich wird Thor auf ein einziges Knie gezwungen. Útgarða-Loki sagt zu Thor, dass es sinnlos wäre, gegen einen anderen zu kämpfen. Am späten Abend führt Útgarða-Loki die Gruppe zu ihren Zimmern, wo sie gastfreundlich aufgenommen werden.

Am nächsten Morgen zieht sich die Gruppe an und bereitet sich darauf vor, den Bergfried zu verlassen. Útgarða-Loki erscheint, lässt seine Diener einen Tisch vorbereiten, und alle essen und trinken fröhlich. Als sie gehen, fragt Útgarða-Loki Thor, wie er sich bei den Wettkämpfen geschlagen habe. Thor sagt, er könne nicht sagen, dass er gut abgeschnitten habe, und bemerkt, dass er sich besonders darüber ärgert, dass Útgarða-Loki nun negativ über ihn spricht. Útgarða-Loki weist darauf hin, dass die Gruppe seinen Bergfried verlassen hat, und sagt, er hoffe, dass sie nie wieder dorthin zurückkehren, denn wenn er geahnt hätte, womit er es zu tun hat, hätte er die Gruppe gar nicht erst einreisen lassen. Útgarða-Loki enthüllt, dass nicht alles so war, wie es für die Gruppe schien. Útgarða-Loki war in Wirklichkeit der riesige Skrýmir, und wenn die drei Schläge, die Thor zu landen versuchte, ihr Ziel getroffen hätten, hätte der erste Skrýmir getötet. In Wirklichkeit waren Thors Schläge so kraftvoll, dass sie zu drei quadratischen Tälern geführt hatten.

Auch die Wettkämpfe waren eine Illusion. Útgarða-Loki enthüllt, dass Loki in Wirklichkeit gegen das Feuer selbst antrat (Logi, altnordisch "Flamme"), Þjálfi gegen den Gedanken (Hugi, altnordisch "Gedanke"), Thors Trinkhorn reichte in Wirklichkeit bis zum Meer und mit seinen Getränken senkte er den Meeresspiegel (was zu den Gezeiten führte). Die Katze, die Thor zu heben versuchte, war in Wirklichkeit die Weltschlange Jörmungandr, und alle waren entsetzt, als Thor die Pfote dieser "Katze" heben konnte, denn Thor hatte die große Schlange tatsächlich in den Himmel gehalten. Die alte Frau, mit der Thor rang, war in Wirklichkeit das Alter (Elli, altnordisch "Alter"), und es gibt niemanden, den das Alter nicht zu Fall bringt. Útgarða-Loki sagt Thor, dass es für "beide Seiten" besser wäre, wenn sie sich nicht wiedersehen würden. Als Thor dies hört, ergreift er seinen Hammer und schwingt ihn nach Útgarða-Loki, aber er ist verschwunden und mit ihm sein Schloss. Nur eine weite Landschaft bleibt zurück.

Norwegisches Runengedicht

Loki wird in Strophe 13 des norwegischen Runengedichts in Verbindung mit der Bjarkan-Rune aus dem Jüngeren Futhark erwähnt:


Altnordisch:
Bjarkan er laufgrønster líma;
Loki bar flærða tíma.

Modernes Englisch:
Die Birke hat die grünsten Blätter von allen Sträuchern;
Loki hatte Glück bei seinem Betrug.


Nach Bruce Dickins bezieht sich der Hinweis auf "Lokis Betrug" im Gedicht "zweifellos auf Lokis Verantwortung für Balders Tod"-

Archäologische Funde

Snaptun-Stein

Im Jahr 1950 wurde an einem Strand in der Nähe von Snaptun, Dänemark, ein halbrunder flacher Stein mit der Darstellung eines schnauzbärtigen Gesichts entdeckt. Der aus Speckstein gefertigte Stein, der aus Norwegen oder Schweden stammt, wurde um das Jahr 1000 n. Chr. gemeißelt und zeigt ein Gesicht mit vernarbten Lippen. Die Figur wird aufgrund ihrer Lippen als Loki identifiziert, was als Anspielung auf eine in der Skáldskaparmál aufgezeichnete Sage angesehen wird, in der die Söhne von Ivaldi Lokis Lippen zunähen.

Der Stein wird als Herdstein identifiziert; die Düse des Blasebalgs wurde in das Loch an der Vorderseite des Steins eingeführt, und die vom Blasebalg erzeugte Luft drückte die Flamme durch das obere Loch, während der Blasebalg vor Hitze und Flammen geschützt war. Der Stein könnte auf eine Verbindung zwischen Loki, Schmieden und Flammen hinweisen. Laut Hans Jørgen Madsen ist der Snaptun-Stein "der am schönsten gearbeitete Herdstein, der bekannt ist". Der Stein wird im Moesgård Museum in der Nähe von Aarhus, Dänemark, aufbewahrt und ausgestellt.

Stein von Kirkby Stephen und Gosforth-Kreuz

Ein fragmentarisches Kreuz aus dem späten 10. Jahrhundert in der St. Stephen's Church in Kirkby Stephen, Cumbria, England, zeigt eine gefesselte Figur mit Hörnern und einem Bart. Es wird manchmal angenommen, dass diese Figur den gefesselten Loki darstellt. Der 1870 entdeckte Stein besteht aus gelblich-weißem Sandstein und befindet sich heute an der Vorderseite der Kirche von Kirkby Stephen. Eine Darstellung einer ähnlich gehörnten und rundschultrigen Figur wurde in Gainford, Grafschaft Durham, entdeckt und befindet sich heute in der Bibliothek der Kathedrale von Durham.

Das Gosforth-Kreuz aus der Mitte des 11. Jahrhunderts, das wie der Stein von Kirkby Stephen ebenfalls in Cumbria steht, wurde als Darstellung verschiedener Figuren aus der nordischen Mythologie interpretiert. Der untere Teil der Westseite des Kreuzes zeigt die Darstellung einer langhaarigen, knienden Frau, die einen Gegenstand über einer anderen, gefesselten Figur hält, die auf dem Boden liegt. Über und links von ihnen ist eine verknotete Schlange zu sehen. Dies wurde als Sigyn interpretiert, die den gefesselten Loki besänftigt.

 

Skandinavische Folklore

Die Vorstellung von Loki hat in der skandinavischen Folklore bis in die Neuzeit überlebt. In Dänemark trat Loki als Lokke auf. So sind in Jütland zu Beginn des 20. Jahrhunderts die Redewendungen "Lokke slår sin havre" ("Lokke erntet seinen Hafer") und "Lokkemand driver sine geder" ("Lokkemand treibt seine Ziegen") überliefert, letztere in der Variante "Lokke". In Seeland wurde der Name "Lokke lejemand" ("Lokke der spielende Mann") verwendet. In seiner Studie über das Auftauchen von Loki in der skandinavischen Folklore der Neuzeit führt der dänische Volkskundler Axel Olrik zahlreiche Beispiele für Naturphänomene an, die in der volkstümlichen Überlieferung mit Lokke erklärt werden, darunter die aufsteigende Hitze. Ein Beispiel aus dem Jahr 1841 lautet wie folgt:

Die Ausdrücke: "Lokke (Lokki) sår havre i dag" (Lokke (Lokki) sät heute Hafer), oder: "Lokke driver i dag med sine geder" (Lokke hütet heute seine Ziegen), werden in mehreren Regionen Jütlands verwendet, z.B. in der Grafschaft Medelsom, der Diözese Viborg usw. ... und stehen für den Anblick im Frühling, wenn die Sonne Dampf aus dem Boden erzeugt, der als flatternde oder schimmernde Luft am Horizont der flachen Landschaft zu sehen ist, ähnlich wie der heiße Dampf über einem Kessel oder einem brennenden Feuer
Und in Thy, aus der gleichen Quelle: "... wenn man bei klarem Wetter und Sonnenschein auf den Horizont blickt und die Luft sich in schimmernden Wellen zu bewegen scheint, oder wie eine Wasserfläche, die in Wellen zu steigen und zu sinken scheint." Olrik führt außerdem verschiedene Pflanzenarten an, die nach Loki benannt sind. Olrik erkennt drei Hauptthemen in den volkstümlichen Zeugnissen: Lokke erschien als "Luftphänomen", in Verbindung mit dem "Hausfeuer" und als "neckische Kreatur der Nacht".

Loka Táttur oder Lokka Táttur (färöisch "Märchen oder þáttr von Loki") ist eine färöische Ballade aus dem späten Mittelalter, in der die Götter Loki, Odin und Hœnir einem Bauern und einem Jungen helfen, dem Zorn eines Jötunn zu entkommen, der eine Wette gewonnen hat. Das Märchen zeigt Loki in dieser Geschichte als wohlwollenden Gott, auch wenn er wie üblich seine Schlitzohrigkeit unter Beweis stellt.

Herkunft und Identifizierung mit anderen Figuren

Der Gelehrte Gabriel Turville-Petre bemerkte (1964), dass über Loki mehr Tinte vergossen wurde als über jede andere Figur des nordischen Mythos. Das allein zeigt schon, wie wenig sich die Gelehrten einig sind und wie weit wir davon entfernt sind, ihn zu verstehen."

Herkunft

Der Ursprung von Loki und seine Rolle in der nordischen Mythologie sind unter Gelehrten sehr umstritten. Jacob Grimm war der erste, der 1835 eine größere Theorie über Loki aufstellte, in der er die Vorstellung von Loki als "Feuergott" vertrat. Im Jahr 1889 stellte Sophus Bugge die Theorie auf, dass Loki eine Variante des christlichen Luzifers sei, ein Element von Bugges Bemühungen, in der nordischen Mythologie eine Grundlage für das Christentum zu finden. Nach dem Zweiten Weltkrieg dominierten vier wissenschaftliche Theorien. Die erste der vier Theorien ist die von Folke Ström, der 1956 zu dem Schluss kam, dass Loki eine Hypostase des Gottes Odin ist. Jan de Vries stellte 1959 die These auf, dass Loki ein typisches Beispiel für eine Tricksterfigur ist. 1961 schloss Anna Birgitta Rooth in ihrer Analyse unter Ausschluss aller nicht-skandinavischen mythologischen Parallelen, dass Loki ursprünglich eine Spinne war. Anne Holtsmark kam 1962 zu dem Schluss, dass keine Schlussfolgerung über Loki gezogen werden kann.

Identifizierung mit Lóðurr

Eine populäre Theorie, die von der Gelehrten Ursula Dronke vorgeschlagen wurde, besagt, dass Lóðurr "ein dritter Name von Loki/Loptr" ist. Das Hauptargument dafür ist, dass die Götter Odin, Hœnir und Loki als Trio in Haustlöng, im Prolog zu Reginsmál und auch in der Loka Táttur, einer färöischen Ballade, vorkommen - ein Beispiel für nordische Gottheiten, die in der späteren Folklore auftauchen. Die Odin-Bezeichnung "Lóðurrs Freund" scheint darüber hinaus eine Parallele zu der Bezeichnung "Loptrs Freund" zu sein, und Loki wird in Haustlöng in ähnlicher Weise als "Hœnirs Freund" bezeichnet, was die Verbindung zu dem Trio noch verstärkt. Obwohl viele Gelehrte mit dieser Identifizierung einverstanden sind, wird sie nicht allgemein akzeptiert. Ein Argument dagegen ist, dass Loki später in der Völuspá als bösartiges Wesen auftaucht, was scheinbar im Widerspruch zu dem Bild von Lóðurr als "mächtiger und liebevoller" Gestalt steht. Viele Gelehrte, darunter Jan de Vries und Georges Dumézil, haben Lóðurr ebenfalls als dieselbe Gottheit wie Loki identifiziert. Der Gelehrte Haukur Þorgeirsson schlägt vor, dass Loki und Lóðurr verschiedene Namen für dieselbe Gottheit sind, da Loki im Rímur Lokrur als Lóður bezeichnet wird. Þorgeirsson argumentiert, dass der Autor entweder aus einer Überlieferung über die Identifizierung informiert gewesen sein muss oder dass er diese Schlussfolgerung aus der Prosa-Edda gezogen hat, da Snorri Lóðurr nicht erwähnt. Da man davon ausgeht, dass der Inhalt der Poetischen Edda um 1400, als das Rímur geschrieben wurde, in Vergessenheit geraten war, spricht Haukur für eine traditionelle Identifizierung. Þorgeirsson verweist auch auf Þrymlur, wo die gleiche Identifizierung mit Loki und Lóðurr vorgenommen wird. Haukur sagt, dass, wenn die mögliche, aber unwahrscheinliche Idee, dass die Dichter des 14. und 15. Jahrhunderts schriftliche Quellen besaßen, die uns unbekannt sind, wahr ist, die Idee entweder aus einer unwahrscheinlichen Menge von Quellen stammen muss, aus denen die Dichter eine ähnliche Schlussfolgerung gezogen haben könnten, dass Loki und Lóðurr identisch sind (wie einige jüngere Gelehrte), oder dass Reste einer mündlichen Tradition übrig geblieben sind. Haukur kommt zu dem Schluss, dass, wenn Lóðurr historisch gesehen eine von Loki unabhängige Gottheit war, eine Diskussion darüber, wann und warum er mit Loki identifiziert wurde, angebracht ist.

Bindung

Der Gelehrte John Lindow hebt das wiederkehrende Muster des gebundenen Ungeheuers in der nordischen Mythologie hervor, das besonders mit Loki in Verbindung gebracht wird. Loki und seine drei Kinder von Angrboda waren alle auf irgendeine Weise gefesselt und dazu bestimmt, sich am Ragnarök zu befreien, um in der Welt Unheil anzurichten. Er vermutet ein Element aus den Traditionen der Kaukasusregion und sieht eine mythologische Parallele zur "christlichen Legende vom gefesselten Antichristen, der das Jüngste Gericht erwartet".

Moderne Interpretationen und Vermächtnis

Im 19. Jahrhundert wurde Loki auf unterschiedliche Weise dargestellt, wobei einige Darstellungen in starkem Widerspruch zu anderen standen. Stefan Arvidssen zufolge "variierte die Vorstellung von Loki im neunzehnten Jahrhundert. Manchmal wurde er als dunkelhaariger semitischer Fünfter unter den nordischen Aesir dargestellt, manchmal aber auch als nordischer Prometheus, als heroischer Träger der Kultur".

In Richard Wagners Opernzyklus Ring des Nibelungen erscheint Loki als Loge (eine Anspielung auf altnordisch loge, "Feuer"), der als Verbündeter der Götter dargestellt wird (insbesondere als Wotans Gehilfe und nicht als Donners Gehilfe), obwohl er sie im Allgemeinen nicht mag und sie für gierig hält, da sie sich weigern, das Rheingold an seine rechtmäßigen Besitzer zurückzugeben. Am Ende der ersten Oper Das Rheingold offenbart er seine Hoffnung, sich in Feuer zu verwandeln und Walhallazu zerstören, und in der letzten Oper Götterdämmerung wird Walhalla angezündet, um die Götter zu vernichten.

Da Loki in den Mythen mehrfach das Geschlecht wechselt, wird die Gottheit in einigen modernen Werken als geschlechtsunabhängig interpretiert oder dargestellt.

Im Jahr 2008 wurden zwischen Grönland und Norwegen fünf Schwarze Raucher entdeckt, die nördlichste bisher entdeckte Gruppe. Sie erhielten den Namen Loki's Castle, da ihre Form die Entdecker an ein Fantasieschloss erinnerte und (laut einer Pressemitteilung der Universität Bergen) Loki" ein passender Name für ein Feld war, das so schwer zu lokalisieren war".

 

Moderne Populärkultur

Loki wurde in einer Reihe von Medien der modernen Populärkultur dargestellt oder wird darin erwähnt.

  • Loki taucht 1975 in dem Fantasy-Roman Eight Days of Luke von Diana Wynne Jones auf.
  • Loki ist eine zentrale Figur in Neil Gaimans Roman American Gods und eine wichtige Figur in einigen Handlungsbögen von Gaimans Comic The Sandman.
  • Loki ist eine der Hauptfiguren in den Fantasy-Romanen Runemarks und Runelight von Joanne Harris, die sich angeblich an Kinder richten.
  • Die gleichnamige Maske aus dem Film Die Maske von 1994 wird im Film als die Maske von Loki bezeichnet. Die Geschichte hinter der Maske wird in der Fortsetzung von 2005, Son of the Mask, genauer erforscht, in der der Gott des Unfugs selbst, gespielt von Alan Cumming, eine wichtige Rolle spielt.
  • Loki erscheint in den Marvel Comics und im Marvel Cinematic Universe, gespielt von Tom Hiddleston, als Bösewicht (oder Antiheld), der immer wieder in Konflikt mit dem Superhelden Thor, seinem Adoptivbruder und Erzfeind, gerät.
  • Loki taucht in Rick Riordans Serie Magnus Chase and the Gods of Asgard auf.
  • Loki ist der finale Antagonist in der Anime-Serie Saint Seiya: Soul of Gold.
  • Loki taucht im Videospiel Warriors Orochi 4 auf; er versteckt sich in der Identität von Perseus und rebelliert gegen die Machenschaften von Zeus, indem er in Orochis Dimensionsreich eindringt.
  • Loki erscheint als Sohn des Protagonisten Kratos im 2018 erschienenen PlayStation-Videospiel God of War, genannt Atreus.
  • Loki erscheint als die wahre Persona von Goro Akechi in Persona 5.
  • Loki erscheint als abtrünniger Asgard-Wissenschaftler in der Fernsehserie Stargate SG-1.
  • Loki erscheint in Assassin's Creed Valhalla als Mitglied der uralten Isu-Rasse und reinkarniert als Mensch, Basim.
  • In Shannon Messenger's Keeper of the Lost Cities ist M. Forkle's zweiter Vorname Loki. Er sagt, er sei der Ursprung des Mythos Loki im vierten Buch, Neverseen.
  • Im Echtzeit-Strategiespiel Age of Mythology von Ensemble Studios aus dem Jahr 2002 ist Loki einer der drei nordischen Hauptgötter, die der Spieler anbeten kann.
  • Loki ist einer der spielbaren Götter im Multiplayer-Online-Battle-Arena-Spiel Smite, das in der dritten Person spielt.


Wissenschaft

Der Archaeenstamm Lokiarchaeota wurde nach Loki benannt.